Γουόκαπ: "Ο Ολυμπιακός διαθέτει παίκτες θρύλους του ευρωπαϊκού μπάσκετ, να πετύχουμε κάτι καλό για την ομάδα"

12/06/2021 17:30
Γουόκαπ: "Ο Ολυμπιακός διαθέτει παίκτες θρύλους του ευρωπαϊκού μπάσκετ, να πετύχουμε κάτι καλό για την ομάδα"

Παίκτης του Ολυμπιακού είναι και επίσημα ο Τόμας Γουόκαπ για τα επόμενα 2+1 χρόνια, με τον Αμερικανό γκαρντ να δηλώνει ενθουσιασμένος με τη μεταγραφή του και έτοιμος να αρχίσει τη δουλειά με τους "ερυθρόλευκους". Ο Γουόκαπ εμφανίστηκε ενημερωμένος και για τα ντέρμπι "αιωνίων" ενώ δεν δίστασε να δηλώσει πως ο Ολυμπιακός διαθέτει "παίκτες θρύλους του ευρωπαϊκού μπάσκετ".

"Eίμαι ενθουσιασμένος, ευτυχισμένος θα έλεγα. Και αυτό γιατί πλέον θα αγωνίζομαι σε ένα από τα πιο ιστορικά κλαμπ της Ευρώπης. Ξέρω όλη την ιστορία του Ολυμπιακού και γνωρίζω καλά πως τα τελευταία χρόνια, η ομάδα δεν είναι εκεί που ανήκει. Εγώ, θα κάνω τα πάντα για να πραγματοποιήσω το όνειρό μου και να φτάσουμε στο Final Four. Η ομάδα διαθέτει παίκτες θρύλους του ευρωπαϊκού μπάσκετ, που ξέρουν από τίτλους και διακρίσεις. Είμαι ενθουσιασμένος που θα αποτελέσω μέρος αυτής της ομάδας".

Όντας παίκτης της Ζάλγιρις, ο Αμερικανός είχε αντιμετωπίσει αρκετές φορές τον Ολυμπιακό και δεν έκρυψε πως όλα τα ματς ήταν πολύ σημαντικά και μεγάλα. "Κάθε φορά που αντιμετωπίζαμε τον Ολυμπιακό, επρόκειτο για μεγάλα παιχνίδια. Είτε παίζαμε στο Κάουνας, είτε στον Πειραιά, οι μάχες ήταν μεγάλες και πάντα με ενθουσίαζαν αυτές οι αναμετρήσεις. Πλέον, θα φοράω τα ερυθρόλευκα και πραγματικά ανυπομονώ να πιάσουμε δουλειά".

Ο Γουόκαπ ωστόσο φάνηκε πολύ ενημερωμένος για την ομάδα στην οποία υπέγραψε. "Γνωρίζω πάρα πολλά. Ξέρω αρκετά καλά τι σημαίνει η κόντρα μεταξύ Ολυμπιακού και Παναθηναϊκού. Έχω δουλέψει υπό τις οδηγίες του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, ενώ και ο Ζακ Λεντέι, αλλά και ο Όγκουστιν Ρούμπιτ, μου είπαν πολλά έχοντας παίξει και αυτοί με τη φανέλα του Ολυμπιακού απέναντι στον Παναθηναϊκό. Πραγματικά όλο αυτό είναι κάτι που με ενθουσιάζει και ξέρω ότι αυτοί οι αγώνες είναι κάτι ιδιαίτερο. Επίσης, γνωρίζω πόσο απαιτητικοί είναι οι φίλαθλοι της ομάδας μας και θέλω, αν το επιτρέψουν οι συνθήκες λόγω πανδημίας, να ζήσω τη σπουδαία ατμόσφαιρα που δημιουργούν".

Όσο αφορά στο τι τον έκανε να δώσει θετική απάντηση στον Ολυμπιακό και να συνεχίσει την καριέρα του στον Πειραιά, ο Γουόκαπ είπε: "Σίγουρα το να παίζω με παίκτες θρύλους δίπλα μου, που ξέρουν την Ευρωλίγκα, αποτέλεσε για εμένα σημαντικό παράγοντα στο να πάρω την απόφαση μου. Αν η πανδημία το επιτρέψει, θα έχω την ευκαιρία να ζήσω και τη σπουδαία ατμόσφαιρα που δημιουργούν οι φίλαθλοι μας, οπότε όλα συνηγόρησαν στο να αποδεχτώ την πρόταση του Ολυμπιακού.

Γνωρίζω ακριβώς τι έχει γίνει τα τελευταία χρόνια. Ο Ζακ Λεντέι ήταν μέλος της ομάδας εκείνης και μου εξήγησε ακριβώς τα όσα έχουν γίνει. Δεν το σκέφτηκα καθόλου. Και ο Ζακ και ο Όγκουστιν μου είπαν τα καλύτερα για τον Ολυμπιακό. Είχαν μόνο καλά λόγια να πουν για τους ανθρώπους της ομάδας, για το κλαμπ, αλλά και για την πόλη γενικότερα. Συνεπώς, εμείς ως παίκτες, πρέπει να είμαστε έτοιμοι, είτε για ένα, είτε για δύο, είτε για όσα ματς μας ζητηθούν κάθε εβδομάδα. Ο Ολυμπιακός είναι μεγάλη ομάδα και ούτε που πέρασε από το μυαλό μου να αλλάξω γνώμη λόγω αυτού".

Για την επικοινωνία του με τον Γιώργο Μπαρτζώκα: "Ο κόουτς Μπαρτζώκας είναι ένας σπουδαίος προπονητής. Έχει κατακτήσει την Ευρωλίγκα, έχει οδηγήσει την Λοκομοτίβ Κουμπάν στο Final Four και αυτό λέει πάρα πολλά για το επίπεδο του. Όπως οι προπονητές συλλέγουν πληροφορίες για τους παίκτες, έτσι και εμείς οι παίκτες μαθαίνουμε για τους προπονητές. Εκτός, λοιπόν, από το σπουδαίο βιογραφικό του, έμαθα τα καλύτερα για τον κόουτς και ως προπονητή και ως άνθρωπο, κάτι που διαπίστωσα και στη συνομιλία μας. Αυτό που μου ζήτησε ο κόουτς είναι να κάνω τη δουλειά μου μέσα στο παρκέ. Μου εξήγησε το πλάνο του και πως θέλει η ομάδα να παίξει. Μου άρεσαν πολύ όσα άκουσα! Θέλω να τον δικαιώσω για την επιλογή του και όλοι μαζί να πετύχουμε κάτι καλό για τον Ολυμπιακό".

Όταν του ζητήθηκε να αυτοσυστηθεί στο κοινό των Πειραιωτών, είπε: "Κάνω όλα όσα μου ζητάει ο προπονητής στο παρκέ. Τρέχω την ομάδα στον αιφνιδιασμό, παίζω σκληρή άμυνα πάνω, αλλά και μακριά από τη μπάλα, προσπαθώ να βοηθάω όσο μου ζητηθεί και επιθετικά και είμαι ένας παίκτης που σε κάθε προπόνηση και σε κάθε αγώνα, δίνω το 100% μου. Παίζω σκληρά και στις δύο πλευρές του παρκέ".

Εκτός γηπέδου, ο γεννημένος στο Τέξας 29χρονος γκαρντ, προτιμά να περνά απαρατήρητος. "Γενικά είμαι ήσυχος. Μου αρέσουν τα ήρεμα μέρη και οι ήρεμες καταστάσεις, όταν δεν βρίσκομαι στο παρκέ. Χαλαρώνω πηγαίνοντας για καφέ και βλέποντας πολλές ταινίες".

Για το παιχνίδι των δύο ομάδων φέτος στο Κάουνας, όταν και πρωταγωνίστησε στην τελευταία φάση με τον Κώστα Σλούκα, ο Γουόκαπ ανέφερε: "Ήταν ένα τρελό παιχνίδι. Ο Ολυμπιακός είχε τον έλεγχο σε όλη του τη διάρκεια, αλλά δεν τα παρατήσαμε. Και έτυχε να βρεθούμε στην τελευταία φάση εμείς ως πρωταγωνιστές. Τώρα θα είμαι στην ίδια πλευρά με τον Σλούκα και θα κάνω τα πάντα για να τα καταφέρουμε και να οδηγήσουμε τον Ολυμπιακό εκεί που αξίζει. Όταν θα είμαστε μαζί στο παρκέ, θα είμαι ο πλέι μέικερ και αυτός δίπλα μου, θα μαρκάρω εγώ τον αντίπαλο πλέι μέικερ, ενώ επιθετικά εκείνος θα μας οδηγεί. Πραγματικά ανυπομονώ να βρεθούμε μαζί στο παρκέ".

πηγή