Malice at the Palace: Ο καυγάς που άλλαξε το ΝΒΑ

19/11/2021 17:50
Malice at the Palace: Ο καυγάς που άλλαξε το ΝΒΑ

19 Νοεμβρίου του 2004. Οι Ντιτρόιτ Πίστονς υποδέχονται τους Ιντιάνα Πέισερς στο ντέρμπι της Ανατολής, στο rematch των Τελικών Περιφέρειας. Η ομάδα της Ιντιανάπολις "χτίζει" από νωρίς μια διαφορά ασφαλείας, τη διατηρεί με άνεση, όμως κανείς δεν μπορεί να φανταστεί πως θα ολοκληρωθεί η βραδιά. Μια βραδιά που όπως χαρακτήρισε το Associated Press, εξελίχθηκε στη χειρότερη, στην πιο "μαύρη" στην ιστορία του ΝΒΑ.

Οι φιλοξενούμενοι πήραν από νωρίς το προβάδισμα, είχαν διαφορές που τους επέτρεπαν να αισθάνονται ασφαλείς, πριν ο Στίβεν Τζάκσον πετύχει δυο καλάθια για το 79-93, 3:52" πριν το τέλος της αναμέτρησης. Οι άμυνες ήταν σκληρές, αλλά κανείς δεν περίμενε αυτό που συνέβη στα 45.9". Εκτός από τον Ρον Αρτέστ, που είχε προειδοποιήσει τον Μπεν Γουάλας γι' αυτό που ακολούθησε. Του έκανε ένα σκληρό φάουλ και έτσι ξεκίνησαν όλα.

Αυτός είναι ο Μπεν Γουάλας, για όποιον δεν τον γνωρίζει...

Ο Γουάλας απώθησε με βία και με τρομερή δύναμη τον Artest, τον κυνήγησε προς το τραπέζι της γραμματείας και με την ορμή του παρέσυρε όσους βρίσκονταν εκείνη τη στιγμή στο παρκέ.

Ο Στίβεν Τζάκσον, ο Ζερμέιν Ο'Νιλ, ο Μπεν Γουάλας, ο Άντονι Τζόνσον, ο Ρέτζι Μίλερ, ο Τσόνσι Μπίλαπς, ο Ντέρικ Κόουλμαν, ο Έλντεν Κάμπελ και ο Ντέιβιντ Χάρισον αντάλλαξαν σπρωξιές και "ψιλές", με τον Αρτέστ να ξαπλώνει (!) στη γραμματεία για να ηρεμήσει. Οι άνθρωποι των Πέισερς είχαν καταφέρει να τον ησυχάσουν, όταν ένα ποτήρι έφυγε από τις εξέδρες και προσγειώθηκε στο πρόσωπό του.

Ο 25χρονος τότε παίκτης των Πέισερς σηκώθηκε και έκανε αυτό που απλά δεν... γίνεται. Πήρε φόρα, σκαρφάλωσε στην εξέδρα και βρήκε τον τύπο που έκανε το λάθος. Άρχισε να του ρίχνει μπουνιές στο πρόσωπο με μανία, με τον Στίβεν Τζάκσον να ακολουθεί και να κάνει ακριβώς το ίδιο. Ποπ κορν στον αέρα, χέρια, σώματα και τρομερό ξύλο, είναι οι σκηνές που θυμόμαστε και έχουν μείνει "ζωντανές" μέσω των videos.

Παίκτες των Πίστονς (Χάμιλτον, Ρασίντ και Μπεν Γουάλας) συγκρατήθηκαν την τελευταία στιγμή πριν ανέβουν κι αυτοί στις κερκίδες, με τον Αρτέστ να φτάνει ξανά σηκωτός στο παρκέ, με τη φανέλα του σκισμένη από πάνω μέχρι κάτω. Το κοινό είχε χάσει τον έλεγχο, οι άνθρωποι των ομάδων δεν ήξεραν πως να συγκρατήσουν το πλήθος και οι στιγμές ήταν σοκαριστικές. Ο Αρτέστ ήταν ο πρώτος παίκτης που αποχώρησε με συνοδεία security για τα αποδυτήρια, πριν ακολουθήσουν και οι υπόλοιποι "Ινδιάνοι" σε μια βροχή από μπύρες, ποπ κορν και μπουνιές.

"Ένιωσα πως παλεύω για να επιβιώσω" σχολίασε ο προπονητής των Πέισερς, Ρικ Κάρλαϊλ, μετά το παιχνίδι, το οποίο φυσικά διακόπηκε, την ώρα που ο Ζερμέιν Ο'Νιλ υποστήριζε πως "από κοντά, ήταν 20 φορές χειρότερο σε σχέση με αυτό που φάνηκε στην τηλεόραση". Η ένταση συνεχίστηκε και στα αποδυτήρια, ανάμεσα στους Αρτέστ - Ο' Νιλ - Τζάκσον και το προπονητικό team, με την αστυνομία να "μπουκάρει" για να συλλάβει (!) τον πρώτο και τους συμπαίκτες του να τον φυγαδεύουν στο λεωφορείο της ομάδας για να τον σώσουν. Χρειάστηκαν μάλιστα περισσότεροι από 500 αστυνομικοί, για να αποχωρήσει η αποστολή των Πέισερς από το Pallace του Auburn Hills με ασφάλεια...

Οι τιμωρίες των αρνητικών πρωταγωνιστών

Την επόμενη μέρα, ο Κομισάριος του ΝΒΑ, Ντέιβιντ Στερν, (παρακολουθούσε την αναμέτρηση στην τηλεόραση και όπως είχε δηλώσει χαρακτηριστικά, είχε "παγώσει") ανακοίνωσε τις ποινές, οι οποίες ήταν εξοντωτικές και πρωτόγνωρες για τη λίγκα.

* O Ρον Αρτέστ έχασε το υπόλοιπο της σεζόν. 73 αγώνες κανονικής περιόδου και 13 ματς playoffs.

* Ο Στίβεν Τζάκσον έμεινε εκτός δράσης για 30 ματς, ο Ζερμέιν Ο'Νιλ για 15, ο Μπεν Γουάλας για 6, ο Άντονι Τζόνσον για 5 και οι Ρέτζι Μίλερ, Τσόνσι Μπίλαπς, Ντέρικ Κόουλμαν, Έλντεν Κάμπελ για ένα.

Τρεις μήνες αργότερα, το NBA ανακοίνωσε τη νέα πολιτική του για τα μέτρα ασφαλείας στα γήπεδα του ΝΒΑ. Απαγορεύθηκε η πώληση αλκοολούχων ποσών σε ποσότητα μεγαλύτερη των 710 ml και μπήκαν τρεις άνδρες ασφαλείας ανάμεσα στον πάγκο κάθε ομάδας και το κοινό. Στις 25 Μαρτίου του 2005, οι Πέισερς επέστρεψαν για πρώτη φορά στον... τόπο του εγκλήματος. Το τζάμπολ έγινε με 90λεπτη καθυστέρηση, έπειτα από τηλεφώνημα για βόμβα (!) στα αποδυτήρια των φιλοξενούμενων.

Το 2009, ο άνθρωπος που πέταξε το ποτήρι στον Αρτέστ και δέχθηκε την άγρια, μανιασμένη επίθεσή του, παραδέχθηκε σε τηλεοπτική του συνέντευξη πως αντιμετώπιζε πρόβλημα αλκοολισμού. Ο Τζον Γκριν εξήγησε πως στη συνέχεια το ξεπέρασε, ενώ αποκάλυψε πως ο Αρτέστ ήρθε σε επαφή μαζί του, απολογήθηκε και μάλιστα οι δυο άνδρες είχαν επαφή για αρκετό καιρό. Πως τα φέρνει η ζωή...

Για όσους δεν θυμούνται ή δεν γνωρίζουν (δύσκολο) τι έγινε, μπορούν να παρακολουθήσουν στο Netflix το ντοκιμαντέρ για όσα έγιναν εκείνο το βράδυ, αλλά και όσα ακολούθησαν -για να επηρεάσουν την καριέρα όλων των εμπλεκομένων.

S24 Bet - Το Στοίχημα επιστρέφει στο SPORT24

Το SPORT24 απέκτησε νέα ενότητα με έγκυρο και μοναδικό περιεχόμενο για το Στοίχημα! Προγνωστικά στοιχήματος, προτάσεις και αναλύσεις με την υπογραφή του SPORT24 και της έμπειρης ομάδας δημοσιογράφων του. Καθημερινό περιεχόμενο με προτάσεις για το στοίχημα σε ποδόσφαιρο και μπάσκετ στο S24 BET.

πηγή